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美国众议院通过法案,向量子信息科学投资超过12亿美元

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2018年9月17日

创建人:Michael Feldman

众议院通过了旨在使美国保持量子信息技术领先地位的法案,目前正提交参议院审议。

被称为 国家量子计划法案,该法案定义了一项十年战略,旨在通过美国国家标准技术研究院(NIST),美国国家科学基金会(NSF)和能源部(DOE)的活动来推进量子计算和通信技术。这项为期10年的计划分为两个五年计划,第一个计划将从2019财年到2023年。

 该法案的主要目的是支持R&D和人力开发,以及演示该技术的应用。它的首要目标是维持美国在这一领域的领导地位,而其他国家现在正面临挑战。去年,欧盟支持了一项名为“量子技术旗舰”的10亿欧元(12亿美元)计划,该计划将资助量子领域的研究与开发。同样,其他国家,包括日本,英国,澳大利亚,加拿大和俄罗斯,都在将联邦资金用于量子技术研究

然而,无论从技术还是政治角度来看,中国都是更大的威胁。据报道,中国已拨款760亿元人民币(110亿美元)来建立和资助国家量子信息科学实验室,该实验室建成后可能成为世界上最大的量子信息研究机构。那里的工作将集中在量子计算和量子计量学的发展上。中国还展示了量子通信技术,科学家可以利用该技术在卫星系统上传输量子编码信息。

为什么要全部投资?量子计算和通信被公认为是革命性的技术,它将打开新的应用程序,并在一定程度上使当前驱使从物流和科学研究到加密和机器学习的一切数字技术黯然失色。考虑到这些应用对工业的重要性,更不用说国家安全了,量子技术具有改变全球力量平衡的潜力,无论是在经济上还是军事上。

而且,当您处于美国这样的全球结构的最顶端时,那就是您所不想要的。结果,众议院法案得到了两党的广泛支持,参议院也可能发生这种情况。在两党代表大会这个词很矛盾的时候,这确实是罕见的。

拟议的资金将在前五年总计12.75亿美元,将由NIST,NSF和DOE科学办公室分配。美国能源部计划支出其中的6.25亿美元,占总数的近一半。该机构使用这笔钱来建立和运营五个国家量子信息科学研究中心,这些中心可以将国家实验室,大学,其他研究机构甚至私人部门组织聚集在一起。

美国国家科学基金会(NSF)将在头五年投资2.5亿美元,这笔资金将用于大学教育和培训,确立量子科学和工程学的目标以及将现有的美国国家科学基金会资助的研发&D的努力已经在进行。最后,NIST将投入4亿美元用于这项工作,该技术将用于开发测量技术和该技术商业开发的标准,以及与公共和私营部门组织建立合作企业,以扩大对量子信息领域的参与。

这就是要注意的问题:没有建议为这些工作提供任何额外的资金。所有资金将从这三个机构的总拨款中提取。当然,国会可以(也许应该)拨出更多的钱来表彰这些扩大的努力,但并不能保证。

对于谷歌,IBM,英特尔,微软以及其他开发量子信息技术的公司而言,这并没有多大关系,这些公司可以接收这项工作产生的联邦合同,或者至少可以从R中受益&D和从倡议中产生的标准。

这项工作将在国家量子协调办公室完成,一旦该法案成为法律,总统将设立该办公室。